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寂寞!苹果芯片战略总能让他们先人一步

 2018-07-13 21:16 未知 字号:放大 正常
 

  在 iPhone X 的介绍视频中,苹果公司首席设计师乔纳森仍然以那熟悉的强调介绍新设备,比如它的不锈钢框架、玻璃机身等等。而在视频里,乔纳森两次提到了我们无法在设备表面体现出来的 A11 仿生芯片。

  这颗芯片的卓越之处也反映出苹果正不断深入对芯片设计的投资。苹果公司表示他们为人工智能、图形和视频开发了新的定制芯片或芯片组件。另外苹果也更新了 Apple Watch Series 3 使用的芯片,包括双核 S3 芯片以及新的 W2 无线芯片,苹果表示新的芯片既确保了设备的蜂窝连接功能,同时又能够保证设备电池续航不受到影响。

  虽然处理器是一款电子产品中最核心的部件,可计算机及其他电子设备厂商通常会将处理器的设计和制造外包给其他公司。在 PC 时代,苹果公司走的也是这条路子。苹果 Macintosh 中使用的处理器起初是由摩托罗拉承包的,后来则是英特尔。可是在智能手机处理器的开发上,苹果早就摆脱了这种模式,自己掌握芯片的设计大权,苹果因此占据巨大优势,其一就是苹果的移动芯片系列产品一直都保持着无敌的状态。

  市场分析公司 GlobalData 里追踪移动设备和平台发展的分析师 Avi Greengart 说:“我想这一点(苹果领先)毫无争议。” 研究机构 LinleyGroup 总裁 LinleyGwennap 也同意上述看法。他说:“就我们目前我们了解到的 A11,我想基于目前已经处于行业领先水平的 iPhone 7,苹果将能够在技术上继续有所推进。”

  在发布会上,苹果并没有谈到过多关于 A11 仿生芯片的技术和规格信息,这也是他们一贯的做法。苹果仅表示搭载 A11 芯片的 iPhone 8 和 iPhone X 将会比 iPhone 7 的速度快 25%。

  苹果指出,自主设计芯片将能够让他们更好地将硬件和软件整合到一起。Gwennap 表示,苹果自主设计芯片确实能够让工程师在设计一款仅有巴掌大小的复杂计算机时,更好地做出权衡。比如 iPhone X 中的面部识别相机,它会消耗额外的电量,而且对数据处理速度也有要求,苹果的“神经引擎”部件就能够满足这个相机的这些要求。

  不管是抄袭也好、借鉴也罢,亦或是致敬 iPhone,苹果竞争对手的产品只能够在外观上尽量向 iPhone 靠拢,他们是无论如何都无法在短期内复制苹果的芯片战略。

  三星作为全球最大的手机制造商,他们也自己设计移动处理器和手机,可是三星的企业集团模式注定了旗下手机和芯片制造部门必须是两个独立分开的部分。三星的 Exynos 处理器在满足三星自家产品要求的同时,也必须能够满足其他厂商的要求。另外三星对谷歌的 Android 操作系统没有任何控制权,因此三星无法将芯片设计和软件紧密结合到一起。

  另外目前占据智能手机处理器市场半壁江山的高通也遇到类似的限制。在设计一款芯片时,高通必须兼顾到可能使用这款芯片的厂商的要求以及厂商相关设备的设计,即使是高通一个系列芯片中的顶配版可能都无法仅针对最昂贵的设备设计。比如目前上使用高通旗舰 Snapdragon 835 处理器的厂商包括小米、一加和中兴,这些厂商的智能手机销量相比 iPhone 的还是有点低。

  市场咨询公司 Creative Strategies 掌门蒂姆-巴佳瑞(Tim Bajarin)甚至认为,将苹果的芯片设计和高通、英特尔或者 AMD 的设计作对比其实有点不公平。苹果的竞争对手不像苹果那么“奢侈”,设计时只需要针对一台设备或者一个平台优化即可。

  设计芯片是一件高风险、高成本的事情,芯片设计中出了任何差错都要付出很大的代价去修复。苹果与台积电等芯片生产合作,将他们自主设计的芯片交给这些厂商生产。为了储备芯片设计人才和专业知识,苹果在 2008 年以 2.78 亿美元的价格收购了 PA Semi,然后在 2010 年又以 1.21 亿美元的价格收购了 Intrinsity。但是苹果有着强大的盈利能力(2017 财年前 9 个月 iPhone 销量为 1.7 亿台),所以他们有足够的资本去承受这些风险和成本。

  那么如何对比芯片的性能呢?行业主要还是通过跑分,对比芯片在执行一组特定的数学运算时的速度,虽然这不能完全反映设备在日常使用中的表现,可它至少有一定的参考价值。

  在这类跑分测试中,苹果的芯片一般表现都会比竞争对手的好。去年 Linley Group 和硬件专业分析公司 Chipworks 就对 iPhone 7 的 A10 芯片进行了分析和测试,他们认为 A10 芯片明显更胜一筹。他们在报告中指出,“新 iPhone 7 的性能比任何其他旗舰智能手机的都要强,甚至超过一些低端 PC。”后来竞争对手推出的新款芯片产品才慢慢在一些测试中超过 A10。

  此前的 GeekBench 跑分数据显示,苹果 A11 芯片再一次提高了标准。苹果发布会后一些用户发布了跑分数据,如果数据真实准确,那么 A11 又再次秒杀其他所有智能手机。

  苹果自主设计芯片确实是 iPhone 成功的重要因素之一,不过它也是苹果营收多样化的关键。Greengart 认为 Apple Watch 证明了苹果的芯片战略不仅有利于苹果完善 iPhone,也有利于完善其他苹果产品。

  Apple Watch Siries 3 支持蜂窝功能,处理器速度提升了 70%,可设备机身大小和上一代没啥区别,续航也没有受到影响。苹果表示这是因为新机中使用了定制的无线芯片,它能让设备的 Wi-Fi 连接速度提升 85%,节能 50%。Greengart 说:“还没有哪家厂商能够开发出同样机身设计、同样电池续航的蜂窝智能手表。”

  轻量级增强现实眼镜对空间和节能性能也有类似的要求。今年 7 月份微软表示他们已经为仍在开发中的 Hololens 增强现实系统定制芯片。库克称增强现实是“和智能手机一样大的概念。”未来苹果推出的增强现实设备也有可能需要依靠苹果的芯片设计以突出自己与众不同。

 
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