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载人探月,私企SpaceX可能跑赢NASA?

 2018-09-16 04:32 未知 字号:放大 正常
 

“带我飞往月球……OK!”科技狂人埃隆·马斯克日前在推特上发出这样的帖子。然后,他就用一项载人绕月飞行计划,迅速抢占了各大媒体的科技头条。

?那么快就要飞了?

? 本周,马斯克创办的美国太空探索技术公司(SpaceX)宣布,将于明年开启商业太空旅行项目,送两名太空游客绕月飞行一周。据悉,两名主动“找上门”的游客已支付“巨额”定金。他们将于2017年晚些时候开始健康测试和初期训练,2018年底搭乘SpaceX的“龙”飞船和“猎鹰重型”火箭开启绕月之旅。“这将是人类探索深空、前往火星之旅中的重要里程碑事件。”SpaceX说。

“尽管热衷于各种科技狂想,但最让马斯克痴迷的,恐怕还是太空探索。”BBC科技记者乔纳森·艾莫斯在网站上写道。不过,真正让外界吃惊的是,时间竟然如此迫近。

“猎鹰重型”火箭目前还没进行首次试飞(定于2017年夏季),载人版“龙”飞船也从未执行过载人任务(定于2018年春天)。也就是说,在进行距离更长、任务更重的绕月飞行前,留给两者调试、改编系统的时间将非常有限。尽管马斯克坚称,绕月大约也就一周,“猎鹰重型”火箭和“龙”飞船不需要进行大幅改装便能胜任,两名乘客也会接受各种专业训练,但不少专家仍忧心忡忡。

斯坦福大学航空航天系教授斯科特·哈伯德认为,绕月飞行与往返国际空间站是两码事。核心问题就是,确保飞船里的设备物资能够支持乘客整个行程的安全。比如通话系统需要升级,以便让信息从深空顺畅传来。美国航空航天局(NASA)退休宇航员克雷顿·安德森说,很难想象两位丝毫没有航天经验的乘客,将在深空中独自应对各种状况。美国民间组织“行星协会”宣传组的杰森·大卫指出,“一旦点燃火箭、启动月球之旅,你就不可能掉头回家。在漫长的一周里,全得靠自己。” ?

?

SpaceX可能跑赢NASA?

? 不知是不是巧合,在马斯克绕月计划的同时,NASA也在酝酿载人太空飞行项目。据美国“太空”网站记者莎拉·勒温介绍,NASA计划在2021年用新的“太空发射系统”和“猎户座”飞船完成首次载人太空之旅。目前,NASA已开始调研,是否可以在2018年“太空发射系统”和“猎户座”飞船首次服役时“载客”。有观点认为,条件成熟的“载人版”飞行至少要等到2019年。按照这份时间表,SpaceX的绕月之旅将领先于NASA的载人飞行。

“这将产生两大影响”,哈伯德说。首先,SpaceX将打乱NASA航空航天安全咨询委员会正在进行的风险评估工作。“可以想象,如果私企已经完成了飞行,找到了风险因素,那还需要推测什么。”第二,NASA“太空发射系统”和“猎户座”飞船存在的必要性,将遭到质疑。

?商业公司都盯着月球

? 其实,SpaceX不是第一个提出绕月飞行的私企。

总部在弗吉尼亚州的太空探险公司(Space Adventures)早在2005年就提出过类似计划。他们想借用俄罗斯“联盟号”飞船,把旅客送入太空。2014年,该公司称,已经有两名顾客为这趟可能的旅行支付了1.5亿美元。按照公司计划,2名乘客和1名专业人员将飞往月球背面,并在月球表面上空贴近飞行。据BBC报道,这个项目目前仍在公司官网上招募人选,不过没有标明具体价钱。?

同样在2014年,美国私人太空旅游公司Golden Spike也曾发布月球之旅的广告,并给出了5至7.5亿美元的费用估价。不幸的是,该网站在2015年倒闭了,但其创始人之一阿兰·斯坦恩说,公司仍在运转,会等待合适机会继续出发。此外,其他一些私企也在尝试登陆月球,只是尚无载人计划。据BBC报道,有5支团队正在角逐谷歌公司举办的月球X大奖。想要赢得2000万美元的大奖,参赛团队的飞行器需在2017年12月31日前率先抵达月球,携带的探测器需在月球上成功步行500米以上,并向地球传回高清影像资料。

哈伯德指出,与这两家公司比,SpaceX出手并不快,但显然处于更强势的位置。更重要的是,SpaceX的计划树立了全新的目标,将调动一批航空航天领域专业技术人员,也将带动更多的企业投身其中。

在不久的将来,月球,这块人类既熟悉又陌生的土地,会不会迎来一股私人企业的“探索潮”?

本文标题:《载人探月,私企SpaceX可能跑赢NASA?》

 
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